再不怕年轻人抢饭碗了!穿上这款背心,中年大

人口老龄化导致劳动力变得稀缺,在这种情况下,制造业、建筑业等企业或面临招工难的问题,同时,上了年纪的劳动者也害怕年轻人抢了自己的饭碗。美国的福特汽车工厂为了减轻那些需要长时间高举双手开展工作的工人们的工作强度,使用了由美国埃克索仿生公司(Ekso Bionics)开发的两款名为埃克索背心(Ekso Vest)的辅助性手臂承托工具,当工人举高手臂时,机器臂可以提供5-15磅(约2.2公斤-6.8公斤)的承托支持。这种辅助机械臂不但能减轻工人的疲劳,提高生产效率,还能大幅降低工厂事故发生率。

每经编辑 王嘉琦

人口老龄化,是压在现代社会头上的一座大山。一方面,人的寿命越来越长;另一方面,生育率越来越低。今年5月,世界经济论坛(World Economic Forum)发布的一份报告称,2017年出生的人,活到100岁已经不是问题。

因此,在可以预见的未来,劳动力越来越稀缺、也越来越老龄化。在这种情况下,制造业、建筑业等企业或面临招工难的问题,同时,上了年纪的劳动者也害怕年轻人抢了自己的饭碗。

最近,美国的福特汽车工厂用了一个办法,瞬间能让工人年轻20多岁。

肉身搭配机械手臂 瞬间年轻20岁

福特汽车官方网站11月9日消息称,福特在其工厂中使用了由美国埃克索仿生公司(Ekso Bionics)开发的两款名为埃克索背心(Ekso Vest)的辅助性手臂承托工具,配备给那些需要长时间高举双手开展工作的工人们。肉身搭配机械手臂,作战能力顿时呈现几何级提升。

▲图片来源:福特汽车公司官网

其中一款机械臂为背负式设计,另一款是胸挂式设计,两套装置均需电脑辅助,均为无动力版,材料为轻质碳纤维,仅10磅重(约4.5公斤)。当工人举高手臂时,机器臂可以提供5-15磅(约2.2公斤-6.8公斤)的承托支持。

福特汽车装配线上的工人们每天要做4600次举高手臂的动作,每年多达百万次。以这种速度,身体疲劳或损伤的可能性显著增加。这种辅助机械臂不但能减轻工人的疲劳,提高生产效率,还能大幅降低工厂事故发生率。

福特密歇根组装工厂的一位流水线工人表示:

我的工作要求我抬头提臂。每天回家后,我的背、颈和肩膀都非常疼。但自从穿了这个背心,身体没有以前那么酸痛了,回家后还有精力和孙子们玩耍。

谈及与福特的合作,埃克索仿生公司联合创始人及首席技术官Russ Angold说:

我们与福特合作、测试并改进最初的原型。这种装置最终的结果就是一种可穿戴工具,用以减少工人们身体承受的压力,降低受伤的可能性,并且提高生产力和工作士气。

在整个西方社会老龄化的今天,像福特这种制造商正在把一个年岁渐长的工人转变为一个拥有高度生产力的工人,就像是把一个35-48岁之间的工人的生产力提升至20-25岁的年轻工人水平。

▲图片来源:福特汽车公司官网

福特目前已经在两家工厂的装配线上使用这种机器臂。埃克索仿生公司还计划在欧洲和南美的一些工厂进行产品测试。

一直以来,福特工厂都在通过人体工程学设备来降低生产事故发生率。从2003年到2015年,福特将生产事故的受伤率降低了70%。

其实,埃克索仿生并不是第一家作出这种穿戴式机械手臂的公司。早在上世纪70年代,一种名叫斯坦尼康的摄影机稳定器就已经广泛运用于电影行业。中国日报网报道,2011年,Equipois公司就根据斯坦尼康的工作原理,制作了一种机械臂,能帮助流水线工人们省力,减少因重复同一动作而导致的肌肉损伤。

▲图片来源:Equipois公司官网

机械辅助装备用处广泛

对于日益老龄化的社会,这种仿生设备对维持和延长劳动者的劳动年龄非常有用。世界经济论坛(World Economic Forum)发布的一份报告称,2017年出生的人,活到100岁已经不是问题,但随之而来的是全球养老金缺口的增加、劳动力的减少和老龄化。

▲数据来源:www.100yearlife.com

为应对人口危机,世界经济论坛提出延迟退休年龄到70岁。其实,过了退休年龄以后继续工作也是全球大趋势,据英国就业与退休保障部门统计,截至2015年,65岁以后还在工作的人数是1995年时的两倍。

如果福特这种仿生设备(或者以后还有更先进的设备)被广泛应用,那对解决现在的人口问题大有裨益:

劳动者的劳动效率不会因为年龄的增长而减少,甚至可能随着设备的改进而提高,年龄对于劳动者的影响会越来越小,有助于消除资方对高年龄劳动者的歧视;

劳动者可劳动的年限增加,这也有利于延迟退休这类政策能够得以更好的执行;

一些因为年龄增长而高发的疾病,可以装配仿生设备让老人实现生活自理,从而减少对护工的需求,释放更多的劳动力。

除了福特之外,机械辅助装备还在国防部门派上了用场。美国国防部高级研究计划局(DARPA)正在研究这类技术。过去多年来,该机构向地面部队投入了数以百万计的外骨骼装备。它能够使士兵携带更重量级的物体,跑得更快,甚至跳过大型障碍物。

目前,仿生学机械辅助装备最广泛的使用领域是医疗。

据南方都市报,英国广播公司去年5月播出一部新纪录片,讲述伦敦一位失去左臂的26岁年轻男子安装仿生机械臂之后的惊人生活。

仿生机械臂使这名男子看起来像是科幻电影中的半机械人。这只仿生机械臂轻便灵活,甚至可以拾起硬币。不但如此,这只仿生机械臂还装备了激光指示器、电筒、手机充电器、手表和小型无人机。

再如中国证券报去年报道,威斯康辛州大学研究人员正在模仿象鼻鱼的视网膜结构,希望开发出一种能自动调节焦距、且能提高人们夜视能力的隐形眼镜。这种眼镜能随着一个人自己的角膜和晶状体不断地自动调节,从而恢复他年轻时的视力。

目前,全世界约10亿人受老花眼影响,由于晶状体老化而看不清近处东西,其中一半没有得到矫正。据研究人员估计,有望在5年到10年内造出临床测试隐形眼镜。

每经编辑 王嘉琦

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